অশ্বমেধ যজ্ঞ

উইকিপিডিয়া, মুক্ত বিশ্বকোষ থেকে
রামায়ণের পুথিচিত্র, শিল্পী সাহিব দিন, ১৬৫২। এই ছবিতে দেখা যাচ্ছে কৌশল্যা ঘোড়া বধ করে (বামে) তার পাশে শুয়ে আছেন (ডানে)।

অশ্বমেধ (সংস্কৃত: अश्वमेध) হল বৈদিক ধর্মের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ রাজকীয় যজ্ঞ অনুষ্ঠানগুলির একটি। যজুর্বেদে এই অনুষ্ঠানের বিস্তারিত বর্ণনা আছে।[১] শতপথ ব্রাহ্মণেও এই যজ্ঞের উল্লেখ আছে। ঋগ্বেদের প্রথম মণ্ডলে "অশ্বমেধ" নামক স্তুতিতে ঘোড়া বলি দেওয়ার কথা আছে। তবে তার সঙ্গে যজুর্বেদের অশ্বমেধ যজ্ঞানুষ্ঠানের সাদৃশ্য নেই।

ব্রহ্মবৈবর্ত পুরাণ মতে,[২] বর্তমান যুগ অর্থাৎ কলি যুগে অশ্বমেধ যজ্ঞ করা নিষিদ্ধ।

বৈদিক যজ্ঞ[সম্পাদনা]

শুধুমাত্র রাজারাই অশ্বমেধ যজ্ঞের আয়োজন করতে পারতেন। ক্ষমতা ও গৌরব অর্জনের জন্য এই যজ্ঞের আয়োজন করা হত। প্রতিবেশী রাজ্যের সার্বভৌমত্ব হরণ ও নিজের রাজ্যের সামগ্রিক সমৃদ্ধি এই যজ্ঞের অন্যতম কারণ ছিল।

অশ্বমেধ যজ্ঞের ঘোড়াটিকে হতে হত একটি সক্ষম পুরুষ ঘোড়া। ঘোড়াটির বয়স ২৪ থেকে ১০০ বছরের মধ্যে হতে হত। ঘোড়াটির গায়ে জল ছিটিয়ে তার কানে মন্ত্রোচ্চারণ করা হত। ঘোড়াটির পথ আটকানো ছিল পাপ। এই পাপের প্রতীকী শাস্তি স্বরূপ একটি কুকুর হত্যা করা হত। তারপর ঘোড়াটিকে উত্তর-পূর্ব দিকে ছেড়ে দেওয়া হত। এক বছর (কোনো কোনো টীকাকারের মতে দেড় বছর) ঘোড়াটি ইচ্ছেমতো ঘোরাফেরা করত। ঘোড়াটির সঙ্গে সূর্যের বার্ষিক গতির সম্পর্ক দেখানো হত।

এক বছর প্রতিবেশী রাজ্যগুলির মধ্যে কোনো রাজা যদি যজ্ঞকারীর ঘোড়াটিকে আটকাতো, তবে তাকে যজ্ঞকারীর সঙ্গে যুদ্ধ করতে হত। এক হাজার যুবক ঘোড়াটির সঙ্গে যেত। এরা ছিল রাজসভার সদস্য বা সামন্তরাজাদের পুত্র। ঘোড়ার অনুপস্থিতিতে যজ্ঞকারীর বাড়িতে নিরবিচ্ছিন্ন অনুষ্ঠান চলত।

ঘোড়াটি ফিরে এলে আরও কয়েকটি অনুষ্ঠান পালন করা হত। ঘোড়াটিকে অন্যান্য ঘোড়ার সঙ্গে একটি রাজকীয় রথে জুড়ে দিয়ে ঋগ্বেদের স্তোত্র পাঠ করা হত। তারপর ঘোড়াটিকে জলে নিয়ে গিয়ে স্নান করানো হত। তারপর রাজার প্রধান রানি ও তাঁর সঙ্গিনীরা ঘোড়াটির গায়ে ঘি মাখিয়ে দিতেন। রানি সামনের দিকে ঘি মাখাতেন, তাঁর সঙ্গিনীরা মাখাতো পিছনের দিকে। তাঁরা ঘোড়ার মাথা, ঘাড় ও লেজে সোনার গয়না পরিয়ে দিতেন। যজ্ঞকারী ঘোড়াকে আগের রাতের অবশিষ্ট শস্যদানা খেতে দিতেন।

এরপর ঘোড়াটিকে, একটি শিং-হীন পুরুষ ছাগল ও বুনো ষাঁড়কে (“গোমৃগ”) বেঁধে আগুন ও অন্যান্য সতেরোটি জন্তুর কাছে হাঁড়িকাঠে নিয়ে যাওয়া হত। অন্যান্য কাঠের সঙ্গে আরও অনেক বুনো ও পোষা জন্তু আটকানো থাকত। টীকাকারের মতে, তাদের সংখ্যা হত ৬০৯। তারপর ঘোড়াটিকে বলি দেওয়া হত।

এরপর প্রধান রানিকে আনুষ্ঠানিকভাবে শোকপালনের জন্য ডাকা হত। রানিরা মৃত ঘোড়ার চার দিকে প্রদক্ষিণ করতে করতে মন্ত্রপাঠ করতেন। প্রধান রানি ঘোড়ার সঙ্গে নকল যৌনক্রিয়ার অভিনয় করতেন। আর অন্যান্য রানিরা প্রথাগতভাবে অশালীন কথা উচ্চারণ করতেন।[৩]

আরও দেখুন[সম্পাদনা]

তথ্যসূত্র[সম্পাদনা]

  1. Ralph Thomas Hotchkin Griffith, The Texts of the White Yajurveda. Translated with a Popular Commentary (1899), 1987 reprint: Munshiram Manoharlal, New Delhi, ISBN 81-215-0047-8.
  2. Quoted in Bhaktivedanta Swami Prabhupada, A.C. (1975)। "Srimad-Bhagavatam"। The Bhaktivedanta Book Trust। সংগৃহীত 2006-07-31 
  3. Keith, Arthur Berridale (trans) (1914). The Veda of the Black Yajus School Entitled Taittiriya Sanhita, Oxford, pp. 615-16